El “Cartel Uber”: Cómo el tráfico de personas está devastando vidas en Arizona

CONDADO DE COCHISE, Arizona. Wanda Sitoski amaba las vacaciones. Halloween, Acción de Gracias, Navidad, San Valentín, Pascua, lo que sea, tenía cajas de adornos para todas estas celebraciones.

Pero su próximo cumpleaños número 65 era más importante que la Mayoría, ya que estaba lista para retirarse, relajarse y viajar.

El 30 de Octubre del 2021, mientras conducía a su restaurante de gala favorito para celebrar con su hijo la noche anterior al gran día, un joven de 16 años que estaba traficando con cuatro extranjeros ilegales en su automóvil se pasó un semáforo en rojo a 105 millas por hora y la mató instantáneamente.

“Todo lo que quería hacer era retirarse y conducir hasta el Gran Cañón. Quería sentarse en paz y tranquilidad. Y un niño de 16 años le quitó todo eso”, dijo el hijo de Sitoskis, Edward Fritsch, a The Epoch Times.

“El día que sucedió eso, mi alma se partió por la mitad”.

El condado de Cochise en Arizona comparte 83 millas de frontera internacional con México. Los inmigrantes ilegales que atraviesan el condado no buscan asilo; están haciendo todo lo posible para evitar a los agentes del orden y llegar a Phoenix, según el alguacil Mark Dannels.

“Estas personas no pueden entregarse, serán deportadas. Esta es gente mala. Estamos tratando con lo peor de lo peor”, dijo.

Las detenciones de la Patrulla Fronteriza en el sector de Tucson, que incluye el condado de Cochise, casi se triplicaron en 2021 en comparación con 2020.

En el año fiscal 2021, los agentes fronterizos detuvieron a más de 190,000 extranjeros ilegales en el sector, en comparación con los 66,000 del año anterior. Miles más eludieron la captura.

Dannels dijo que su oficina actualmente rastrea entre 900 y 1000 vehículos de contrabando en el condado cada mes, un aumento masivo que comenzó a escalar al comienzo del mandato del  Presidente Joe Biden.

A los conductores se les paga alrededor de USD 1000 por cada extranjero ilegal que contrabandean.

El destino inmediato suele ser Phoenix, que se utiliza como centro para viajar a otras ciudades de Estados Unidos.

“Es como el cartel de Uber. Simplemente se detienen en lugares públicos a lo largo de las carreteras esperando que los llamen para recogerlos”, dijo Dannels.

Una decisión mortal

Fritsch, sentado con una manta de crochet sin terminar que Sitoski le estaba haciendo, un par de filas todos los días mientras veía el programa “El Precio es Correcto”, habla de cuando vuelve a casa y la encuentra vacía todos los días después de su turno de enfermería en Tucson.

Se mudó de Filadelfia a Benson en 2016 para vivir con sus padres después de descubrir que tenían problemas económicos. Su madre tenía varios trabajos, pero su padre no, y Fritsch podía ayudar pagando la mitad de las facturas.

Cuando su padre murió de cáncer hace tres años, Fritsch y su madre se quedaron juntos en la casa y se convirtieron en los mejores amigos.

Félix Méndez, un ciudadano American@ de 16 años de Mesa, Arizona, se llevó esos momentos el 30 de Octubre del 2021. Conducía un Dodge Charger con cuatro pasajeros extranjeros ilegales cuando un alguacil de Tombstone lo detuvo durante una parada de tráfico.

Dos mujeres huyeron del vehículo y Méndez se fue con los dos pasajeros restantes en el automóvil, lo que provocó que el alguacil lo persiguiera.

Varios minutos después, el alguacil terminó su persecución “debido al riesgo que representa para el público el comportamiento inseguro de la persona que manejaba el Dodge Charger”, se lee en la declaración de causa probable.

Ocho millas más tarde, Méndez chocó contra el Ford Focus de Sitoski, cortó la parte trasera de su auto y lo envió a 118 pies del punto de impacto.

Méndez y sus dos pasajeros resultaron heridos, pero no de gravedad. Méndez sufrió cortes, contusiones y un hombro dislocado. Fue dado de alta del hospital a la cárcel del condado más tarde esa noche.

Se le acusa como adulto de asesinato en primer grado, entre otros cargos. También se encontró una pistola Ruger de 9 mm en la guantera.

“Fue tan atroz. La policía dejó de perseguirlo. Podría haber disminuido la velocidad. Pudo haber obedecido la luz roja”, dijo Fritsch.

Fritsch viajaba en su propio automóvil al restaurante unos cinco minutos antes que Sitowski cuando ocurrió el accidente. Estaba hablando por teléfono con ella en ese momento, pero no quería creer lo peor.

“Hubo un gran chillido, ni siquiera sé cómo explicarlo. Era como cuando alguien acerca un micrófono demasiado al altavoz, ese sonido. Y le dije: ‘Mamá, algo anda mal con tu teléfono’”.

“Y ella no respondió. Y yo dije ‘Mamá, ¿estás ahí?’”

“Ella no respondió. Y luego escuché las sirenas de los policías. Y luego su teléfono se cortó”.

“Y en ese momento pensé que era una mala conexión y fui y esperé en el restaurante”.

Después de dos horas de espera y 35 llamadas sin respuesta, Fritsch se dirigió a casa. Allí, fue recibido por varios policías de la ciudad de Benson, quienes le dieron la noticia.

Después de que se fueron, Fritsch volvió a su automóvil y condujo hasta el lugar del accidente. Fue una situación impactante.

El fiscal del condado de Cochise, Brian McIntyre, dijo: “No olvidaré pronto la llamada telefónica con uno de los oficiales -el supervisor que estaba en la escena- por lo impactado que pude ver que estaba. Y ha estado haciendo esto durante 30 años. Y esto seguía estando fuera de lugar para él”.

Fritsch se mantuvo alejado de la escena del accidente y no pudo ver a su madre cuando los oficiales de Seguridad Nacional se llevaron su cuerpo para una autopsia como parte de su investigación.

“La peor parte es que fue tan malditamente prevenible. Ella no cometió un error. Ella tenía luz verde”, dijo Fritsch.

“Entonces, por USD 4000, mató a mi mamá. Cuatro mil. Adivina qué, enterrarla cuesta tres veces esa cantidad”.

Fritsch trató de ignorar su dolor y centró su atención en cumplir los últimos deseos de su madre: Ser enterrada en Filadelfia junto a su madre, en un ataúd blanco con asas de oro.

“Ella me dijo esa mañana: ‘¿Sabes qué, Ed? He tenido una vida difícil. Trabajé tan duro para llegar a donde estoy hoy y mañana puedo retirarme. Voy a ir a ver el Gran Cañón. Voy a viajar. Por primera vez en mi vida, voy a vivir para mí’”, recordó Fritsch.

Fritsch no está seguro de qué hará a continuación, pero planea quedarse en Benson hasta que termine el juicio. La conferencia previa al juicio está programada para el 14 de Enero y el juicio debe concluir a fines de Marzo.

Si es declarado culpable, Méndez enfrenta una sentencia de cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional, dijo McIntyre. Como menor, su sentencia sería un poco más leve que la de un delincuente adulto, que obtendría cadena perpetua sin libertad condicional.

El fiscal del condado de Cochise, Brian McIntyre, en su oficina en Bisbee, Arizona, el 8 de Diciembre del 2021. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

Pocas consecuencias

Arizona no tiene ninguna ley estatal contra el contrabando de personas, por lo que la oficina de Dannels busca aplicar cualquier cargo estatal vigente a los contrabandistas.

“Siempre que podamos imputar cargos por persecuciones, conducción imprudente, infracciones de tráfico, allanamiento de morada, los imputaremos”, dijo. Quiere que la Legislatura estatal al menos apruebe una ley que permita la incautación de vehículos utilizados para el contrabando.

En 2010, la Legislatura estatal aprobó la SB 1070 intentando asegurar su propia frontera después de que dijo que el gobierno federal estaba incumpliendo su deber. Incluía una sección que prohibía transportar, ocultar o albergar a un extranjero ilegal.

La legislación desencadenó una batalla judicial y, en 2012, el Tribunal Supremo decidió finalmente, en una decisión de 5 a 4, que Arizona no podía crear delitos de inmigración estatales y ampliar la autoridad de las fuerzas de seguridad locales sobre la ley de inmigración.

Desde entonces, la Asamblea Legislativa del estado no ha creado una ley de contrabando independiente, y las fuerzas del orden estatales y locales no han podido perseguir a los contrabandistas de personas.

Depende de los fiscales de Estados Unidos procesar a nivel federal, pero no se hacen cargo de la Mayoría de los casos, especialmente los que involucran a conductores menores, dijo McIntyre.

“La política en este momento indica que [si tiene] cinco extranjeros o menos en su vehículo, entonces no se aceptará el enjuiciamiento”, dijo.

“Si te atrapan solo con cinco o menos, es muy probable que no te arresten. O si obtiene una identificación en la estación, o lo que sea, lo dejarán en libertad.

“Y [estarás de vuelta] mañana, haciendo lo mismo”.

En este caso, Méndez, de 16 años, convirtió un inconveniente menor en una posible cadena perpetua porque huyó de la policía —conocido en Arizona como vuelo por delito— y luego lo agravó al matar a alguien, dijo McIntyre.

El alguacil del condado de Cochise, Mark Dannels, en su oficina, en Bisbee, Arizona, el 7 de Diciembre del 2021. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

Otro joven de 16 años que se encuentra actualmente en la cárcel del condado de Cochise enfrenta cargos de asalto agravado con un arma/instrumento mortal/peligroso después de huir de la policía, lo que provocó una persecución y luego se estrelló contra dos vehículos. Se enfrenta a un plazo mínimo de siete años por cada individuo lesionado, dijo McIntyre.

En los primeros 11 meses del 2021, la oficina de McIntyre recibió 58 casos de fuga por delitos graves relacionados con el tráfico de personas, un poco más de un caso por semana en promedio.

Estima que esa cifra, al menos, se ha duplicado a partir del 2020.

“El lado del tráfico de personas nunca ha sido tan malo”, dijo. McIntyre se incorporó a la oficina del fiscal del condado de Cochise en 2009 y se convirtió en fiscal del condado en 2015.

“Cuando llegué al condado en 2009, supongo que hubo quizás 10 casos [de fuga por delitos graves] ese año”. Los casos de fuga por delitos graves en ese entonces generalmente estaban relacionados con el contrabando de drogas o con conductores con una orden de arresto, dijo.

Dannels dijo: “El gobierno federal no está haciendo nada. Es negligencia deliberada. De modo que estamos viendo a la gente cometer delitos en nuestras comunidades todos los días.

“Si no aplicamos algún tipo de medida coercitiva, no pasará nada”.


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