Edad de las Secuoyas Gigantes

Se ha impreso un volumen considerable de realidad y ficción y se han hecho muchas afirmaciones contradictorias con respecto a la edad de las secuoyas y de otras especies de árboles. Tales historias y afirmaciones han creado una confusión considerable.

Edad de las Secuoyas Gigantes de California
Servicio de Parques Nacionales

Parque Nacional Sequoia en California USA Foto Google Earth

La edad de un árbol leñoso grande puede determinarse con precisión solo mediante un recuento real de los anillos de crecimiento anual en una sección transversal del tocón o tronco después de talar el árbol. Todos los árboles, excepto el grupo de las monocotiledóneas al que pertenece la palmera, suelen producir cada año una capa estrecha de madera nueva justo debajo de la corteza. Hay una ligera diferencia en la apariencia de las células de madera producidas en primavera y las producidas en verano. En algunas especies esta variación es más evidente que en otras, pero suele proporcionar una serie visible de anillos anuales concéntricos que se pueden contar. Se puede obtener una estimación de la tasa de crecimiento utilizando un barrenador de incrementos para obtener un núcleo que muestre los anillos anuales. Sin embargo, no es práctico quitar un núcleo de más de 2 pies de profundidad en la Mayoría de los árboles, de modo que se pueda obtener información precisa sobre el crecimiento más reciente.

Todos los árboles crecen más rápido durante su juventud que más tarde. Por ejemplo, durante los primeros 75 años de vida de una secuoya gigante, puede aumentar su diámetro a una tasa promedio de una pulgada cada 3 a 5 años, pero en algunos veteranos puede requerir más de 20 años para producir un aumento de diámetro de una pulgada. Es imposible decir con un grado apreciable de precisión la edad que puede tener un árbol grande y vivo.

Los datos más precisos para estimar la edad de los árboles en pie se obtienen de árboles caídos o cortados de tamaño comparable que crecieron en condiciones similares y cuyos anillos de crecimiento se han contado. Tales conteos hechos en un gran número de secuoyas de varios tamaños revelan que puede haber una gran variación en la edad de los árboles de aproximadamente el mismo tamaño. Por ejemplo, los conteos de anillos realizados en dos secuoyas gigantes de unos 15 pies de diámetro por encima del oleaje trasero revelaron que una tenía 2.410 años y que la otra era un mero joven de solo 1.740 años.

Se han presentado reclamaciones de gran antigüedad para muchas especies de árboles. Se ha estimado que el baobab de África alcanza una edad de quizás 4.000 años, pero hasta la fecha no se ha presentado ningún recuento de anillos auténtico. El baniano de la India tiene una edad estimada de 3.000 años, lo que está bastante bien autenticado por datos históricos. Se ha estimado que el ciprés de tule de Oaxaca, México, tiene entre 2000 y 5000 años, siendo 3000 la estimación del investigador más experto. Se han hecho afirmaciones de la edad de los árboles vivos de hasta 12.000 años para varias especies, incluida la Macrozamia de Australia, que es una cícada y no produce anillos anuales. La edad de las palmeras, cícadas y otras monocotiledóneas se estima contando el número de bases de hojas persistentes en el tronco y dividiéndolas por el número de hojas que probablemente se produzcan cada año. Esto, por supuesto, puede ser variable y el resultado inexacto. Es importante señalar que en prácticamente todos los casos en los que los científicos han realizado estudios cuidadosos y comparaciones de árboles muy grandes, las estimaciones de edad se han reducido considerablemente de las afirmaciones hechas por entusiastas defensores, en algunos casos a menos de 1.000 años.

Dado que los recuentos de anillos reales sobre muchas secuoyas caídas y cortadas muestran que la edad de esta especie con frecuencia supera los 3.000 años, y dado que se demostró que una tenía 3.210 años, algunos de los árboles más grandes pueden superar los 3.500 años. Sobre la base de la presente evidencia verificada, la secuoya gigante es el ser vivo más antiguo de la Tierra.

By Cazamentiras.Com

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